10 фактів про смерть і навіщо її взагалі вивчати

1

Кістлява з косою — класичний образ смерті в західній культурі, але далеко не єдиний. Стародавні суспільства уособлювали смерть безліччю способів.
Сучасна наука смерть обезличила, зірвала з неї покрив таємниці і виявила складну картину біологічних та фізичних процесів, які відокремлюють живих від мертвих. Але навіщо взагалі вивчати досвід смерті, якщо шляху назад все одно немає?
Наука про смерть — не болісне нагадування про жорстокість долі, але спосіб поліпшити становище живих.
Чорний плащ. Посміхаючийся череп. Кістлява з косою — класичний образ смерті в західній культурі, але далеко не єдиний. Стародавні суспільства уособлювали смерть безліччю способів. У греків був крилатий Танатос, який зрізав пасмо волосся, вивільняючи з тіла душу. У скандинавів — відлюдниця Хель, похмура відлюдькувата. А в індусів — бог смерті Яма в яскравих шатах.
Сучасна наука смерть обезличила, зірвала з неї покрив таємниці і виявила складну картину біологічних та фізичних процесів, які відокремлюють живих від мертвих. Але завдяки цим відкриттям смерть, в деякому розумінні, стала нам більш чужою.

1) Свідомість зберігається і після смерті
Багато хто з нас уявляють собі смерть чимось на зразок сну. Голова наливається важкістю. Повіки бринить дихання та мерехтять і обережно закриваються. Останній подих — і все вимикається. По-своєму навіть приємно. На жаль, це занадто добре, щоб бути правдою.
Доктор Сем Парниа (Sam Parnia), глава відділу реанімації в медичному центрі Лэнгона при Нью-Йоркському університеті, давно вивчає смерть. Він прийшов до висновку, що свідомість зберігається якийсь час після смерті. Кора головного мозку — мисляча його частина — випускає хвилі ще приблизно 20 секунд з моменту смерті.
Дослідження на лабораторних щурах виявили зростання мозкової активності безпосередньо після моменту смерті, що призводить до порушеній і сверхбдительному станом. Якщо такі стани виникають у людей, це доводить, що на ранніх стадіях смерті мозок залишається в повній свідомості. Заодно це пояснює, чому пережили клінічну смерть іноді пам’ятають, що сталося, хоча були технічно мертві.
Але навіщо взагалі вивчати досвід смерті, якщо шляху назад все одно немає?
«Точно так само, як дослідники вивчають якісну природу любові і супутнього їй досвіду, ми намагаємося зрозуміти, що саме люди відчувають у момент смерті. Ми вважаємо, що ці відчуття неминуче торкнуться кожного», — сказав Парниа в інтерв’ю сайту «ЛайвСайенс» (LiveScience).
2) Зомбі дійсно існують (або типу того)
Нещодавно Йельская школа медицини отримала 32 мозку з свинячих туш з прилеглої бійні. Ні, зовсім не для залякування і мафіозних розборок. Вчені збиралися фізіологічно їх воскресити.
Дослідники підключили мізки до перфузійної системі під назвою «БрейнЭкс» (BrainEx). По ній до недіючим тканин потік розчин штучної крові, а з ним — кисень і поживні речовини.
Мізки не тільки «ожили», але деякі їх клітини пропрацювали ще 36 годин. У них споживався і засвоювався цукор. Навіть імунна система запрацювала. А деякі навіть передавали електричні сигнали.
Оскільки знімати «Скотний двір» (мова йде про екранізацію однойменної повісті Дж. Оруелла — прим.ред.) з зомбі вчені не збиралися, вони ввели в розчин хімічні речовини, що пригнічує активність нейронів — тобто свідомість. Реальна їх мета була така: розробити технологію, яка допоможе довше і ретельніше вивчати мозок і його клітинні функції. А це своєю чергою поліпшити методи лікування травм головного мозку і дегенеративних захворювань нервової системи.
10 фактов о смерти и зачем ее вообще изучать доказательства,загадки,спорные вопросы
3) Для деяких частин тіла смерть — зовсім не кінець
Життя після смерті існує. Ні, доказів загробного життя наука не знайшла. І скільки важить душа, теж не з’ясувала. Але наші гени живуть навіть після того, як ми помремо.
У дослідженні, опублікованому в журналі «Оупен Байолоджи» (Open Biology) Королівського товариства, вивчалася експресія генів мертвих мишей і рибок-даніо.
Дослідники не знали, вона поступово знижується або припиняється відразу. І результати їх вразили. Більше тисячі генів після смерті активізувалися, причому в деяких випадках період активності тривав до чотирьох днів.
«Ми такого не очікували», — зізнався журналу «Ньюсуїк» (Newsweek) Пітер Ноубл (Peter Noble), автор дослідження і професор мікробіології Вашингтонського університету. «Можете собі уявити: берете зразок через 24 години з моменту смерті, а число транскриптів взяло і збільшилася? Ось це несподіванка».
Експресія стосувалася стресу та імунітету, а також генів розвитку. На думку Ноубла і його співавторів, з цього випливає, що тіло «відключається поетапно», тобто хребетні організми вмирають поступово, а не одночасно.
4) Енергія залишається навіть після смерті
Але навіть наші гени з часом зникнуть, а самі ми звернемося в прах. Вас теж не пригнічують перспективи забуття? Тут ви не самотні, але хай вас утішить той факт, що частина вас після смерті буде жити ще довго. Це ваша енергія.
Відповідно до першого закону термодинаміки, що живить життя енергія зберігається і не може бути знищена. Вона просто перероджується. Як пояснив у своїй «Панахиді від фізика» комік і фізик Аарон Фріман (Aaron Freeman):
«Нехай фізик нагадає вашої ридаючій матері про першому законі термодинаміки, що енергія у всесвіті не створюється і не руйнується. Нехай ваша мати знає, що вся ваша енергія, кожна її вібрація, кожна британська одиниця теплоти тепла, кожна хвиля кожної частинки — все, що колись було її улюбленим чадом — залишиться з нею в цьому світі. Нехай фізик розповість плачучої батькові, що в тому, що стосується енергії космосу, ви віддали рівно стільки ж, скільки отримали».
5) Можливо, клінічна смерть — лише бачення надзвичайної сили
Досвід клінічної смерті буває різний. Одні кажуть, що виходять з тіла. Інші вирушають в якийсь потойбічний світ, де зустрічають покійних родичів. Треті потрапляють в класичний сюжет зі світлом в кінці тунелю. Об’єднує їх одне: що відбувається насправді, ми точно сказати не можемо.
Як припускає дослідження, опубліковане в журналі «Ньюролоджи» (Neurology), клінічна смерть — це стан, прикордонне неспання і сну. Вчені порівняли пережили клінічну смерть зі звичайними людьми, і з’ясували, що вони частіше впадають в стан парадоксального сну, коли сон як би втручається в бадьорий свідомість.
«Можливо, у тих, хто пережив клінічну смерть, нервова система збуджується особливим чином, і це свого роду схильність до сну із швидким рухом очей», — повідомив «Бі-бі-сі» Кевін Нельсон (Kevin Nelson), професор Університету Кентуккі і провідний автор дослідження.
10 фактов о смерти и зачем ее вообще изучать доказательства,загадки,спорные вопросы
Слід зазначити, що дослідження має свої обмеження. У кожній групі опитано лише з 55 учасників, а висновки робилися на основі непрямих свідчень.
В цьому і полягають основні труднощі у вивченні клінічної смерті. Такі переживання вкрай рідкісні і не можуть бути відтворені в лабораторних умовах. (Та і жоден рада з етики на таке не піде).
В результаті ми маємо лише уривчасті дані, і трактувати їх можна по-різному. Але малоймовірно, що душа після смерті вирушає на прогулянку. В рамках одного експерименту в 1 000 лікарняних палат розставили на високих полицях різні фотографії. Зображення ці побачив би той, чия душа виходила з тіла і повернулася.
Але ніхто з тих, хто пережив зупинку серця, їх не бачив. Так що навіть якщо їхні душі справді покидали свої тілесні узилища, у них були справи важливіші.
6) Мерців оплакують навіть тварини
Щодо цього ми ще не впевнені, але очевидці кажуть, що це так.
Учасники експедицій бачили, як слони зупиняються «попрощатися» з мертвими — навіть якщо покійний був з іншого стада. Це підштовхнуло їх до висновку, що у слонів є якийсь «узагальнений відповідь» на смерть. Ще з мертвими товаришами «прощаються» дельфіни. А у горил навколо мертвих склався цілий ряд обрядів, наприклад, догляд за шерстю.
Похоронних ритуалів, подібним людським, в дикій природі не помічено — для цього потрібно абстрактне мислення — однак така поведінка все ж свідчить про те, що тварини усвідомлюють смерть і реагують на неї.
Як пише Джейсон Голдман (Jason Goldman) з «Бі-бі-сі»: «На кожен унікальний аспект нашого життя, притаманний лише нашому увазі, припадають сотні, які спостерігаються і у світі тварин. Наділяти тварин людськими почуттями не варто, але важливо пам’ятати, що ми і самі по-своєму тварини».
10 фактов о смерти и зачем ее вообще изучать доказательства,загадки,спорные вопросы
7) Хто придумав ховати небіжчиків?
Вивчаючи різні культури, антрополог Дональд Браун (Donald Brown) виявив сотні спільних рис. При цьому у кожної культури свій спосіб шанувати і оплакувати померлих.
Але хто додумався до цього першим? Люди або більш ранні гомініди? Відповідь на це питання знайти непросто — він губиться в сивому тумані давнини. Однак кандидат у нас є — і це гомо полою (Homo naledi).
Скам’янілі останки цього викопного людини виявлені в печері Висхідна зірка в місцевості Колиска людства в ПАР. В печеру веде вертикальний лаз і кілька «шкуродерів» — поповзати доведеться порядком.
Дослідники запідозрили, всі ці люди там опинилися не випадково. Ймовірність обвалу або іншого стихійного лиха вони виключили. Здавалося, це задумано спеціально, і вчені визначили, що печера служила гомо полою кладовищем. З ними не всі згодні, і щоб відповісти на це питання однозначно, потрібні додаткові дослідження.
8) Живий труп
Для більшості з нас грань між життям і смертю очевидна. Людина або живий, або мертвий. Для багатьох це само собою зрозуміло, і залишається лише радіти, що сумнівів на цей рахунок не виникає.
От люди з синдромом Котара цієї різниці не бачать. Це рідкісне божевілля у 1882 році описав доктор Жюль Котар (Jules Cotard). Хворі стверджують, що вони давно мертві, що у них не вистачає частин тіла або що вони втратили душу.
Виражається цей нилигистический маячня почуття відчаю та безнадії — хворі нехтують здоров’ям, і їм важко адекватно сприймати об’єктивну реальність.
Одна 53-річна філіппінка стверджувала, що від неї пахне гнилою рибою, і вимагала, щоб її відвели в морг, до «своїх». На щастя, їй допомогло поєднання нейролептиків і антидепресантів. Відомо, при правильному підборі ліків це тяжкий психічний розлад піддається лікуванню.
10 фактов о смерти и зачем ее вообще изучать доказательства,загадки,спорные вопросы
9) Правда, що волосся і нігті ростуть навіть після смерті?
Неправда. Це міф, але у нього є біологічне пояснення.
Після смерті волосся і нігті рости не можуть, тому що перестають з’являтися нові клітини. Клітинне ділення живить глюкоза, а для її розщеплення клітин необхідний кисень. Після смерті обидва вони перестають надходити.
Не надходить і вода, що призводить до зневоднення організму. І коли шкіра трупа висихає, вона відривається від нігтів — і ті здаються довшими і стягується навколо особи (від цього здається, що на підборідді у трупа зросла щетина). Ті, кому не пощастило ексгумувати трупи, могли прийняти ці зміни за ознаки зростання.
Цікаво, що посмертний зростання волосся і нігтів породив казки про вампірів і інших нічних створіння. Коли наші предки викопували свіжі трупи і виявляли щетину і плями крові навколо рота (результат природного скупчення крові), зрозуміло, вони жваво уявляли собі вовкулаків.
Сьогодні ця перспектива нікому не загрожує. (Якщо, звичайно, ви не завещаете свій мозок Єльської школи медицини.)
10 фактов о смерти и зачем ее вообще изучать доказательства,загадки,спорные вопросы
10) Чому ми помираємо?
Людей, переваливших за 110 років, називають супердолгожителями — і вони велика рідкість. Дожили до 120 і зовсім одиниці. Старим людиною в історії залишається француженка Жанна Кальман (Jeanne Calment) — вона прожила цілих 122 роки.
Але чому ми взагалі вмираємо? Якщо відкинути духовні і екзистенційні пояснення, найпростіший відповідь полягає в тому, що після якогось моменту природа сама від нас позбавляється.
З точки зору еволюції, сенс життя — передати свої гени нащадкам. Тому більшість видів вмирає незабаром після розмноження. Так, лососі гинуть відразу після нересту, тому для них це квиток в один кінець.
У людей все трохи по-іншому. Ми вкладаємося у дітей, тому нам доводиться жити довше, щоб доглядати за потомством. Але людське життя набагато перевищує репродуктивний вік. Це дозволяє нам вкладати час і сили на виховання онуків (які теж несуть наші гени). Цей феномен іноді називають «ефектом бабусі».
Але якщо бабусі і дідусі приносять стільки користі, то чому межа встановлена в районі ста з гаком років? Тому що на більше наша еволюція не розрахована. Нервові клітини не розмножуються, мозок сохне, серце слабшає, і ми вмираємо.
Якби еволюції знадобилося, щоб ми затримувалися на подовше, «вимикачі» не спрацьовували. Але, як ми знаємо, еволюція вимагає смерті, щоб підтримувати і розвивати механізм пристосування.
Рано чи пізно наші діти самі стануть бабусями і дідусями, і наші гени перейдуть до наступним поколінням.