Людина з печери там-па-лінг жив в джунглях і добре харчувався

32

Існують свідчення того, що представники нашого виду мешкали в тропічних лісах південно-східної азії як мінімум 70 тисяч років тому. Але ось як вони жили? чим харчувалися? наскільки тісно їх повсякденність була пов’язана саме з лісом: може, вони тільки заходили в ліси, а жили в інших місцях? зазвичай відповісти на такі питання не дає погана збереження органічних матеріалів в цих регіонах.

Міжнародна група вчених застосувала новий метод для вивчення раціону викопних людей-аналіз стабільних ізотопів цинку із зубної емалі. З його допомогою вони шукали відповідь на питання: чи харчувалися доісторичні люди і тварини в основному м’ясом або рослинами? робота з результатами дослідження опублікована в journal of human evolution.

Згідно з традиційними уявленнями, тропічні дощові ліси були бар’єром для ранніх homo sapiens. Але зараз з’являється все більше доказів того, що люди пристосувалися до тропічних дощових лісів південно-східної азії і жили в них. Деякі дослідники роблять навіть такі вельми сміливі припущення, ніби homo erectus і homo floresiensis вимерли, оскільки не змогли адаптуватися до цього середовища, як наш вид. Але поки ми занадто мало знаємо про стародавніх жителів лісів, щоб стверджувати щось.

фрагменти черепа з печери там-па-лінг / © fabrice demeter et al.

У новому дослідженні вчені проаналізували співвідношення стабільних ізотопів цинку в зубах тварин і людей з двох місць в лаосі: печери там-па-лінг і з прилеглої стоянки нам-лот. Нагадаємо, саме в там-па-лінг в 2009 році виявили найдавнішого сапієнсу азії, а на думку деяких дослідників — і найдавнішого достовірно встановленого сапієнсу взагалі. При цьому археологічних свідчень, таких як кам’яні знаряддя, вогнища, рослинні залишки, сліди розрізів на кістках, в печері мало: тільки зуби і кістки. Це робить ізотопний аналіз єдиним способом отримати уявлення про раціон харчування в минулому.

Отже, наш родич з там-па-лінг жив у пізньому плейстоцені, 46-63 тисячі років тому (на жаль, більш точне датування вчені поки не запропонували). Разом з ним проаналізували різних ссавців, включаючи буйволів, носорогів, кабанів, оленів, ведмедів, орангутанів, макак і леопардів. Всі ці тварини демонструють різноманітну харчову поведінку, що створює ідеальний фон для визначення того, чим саме харчувалися люди в той час. Чим різноманітніше останки тварин, знайдені в тому чи іншому місці, тим більше інформації дослідники можуть отримати для розуміння раціону харчування доісторичних людей.

Порівнявши значення ізотопів цинку викопного homo sapiens з там-па-лінг з даними тварин, вчені з’ясували, що в раціоні стародавнього примату були як рослини, так і тварини. Ця всеїдна дієта відрізняється від більшості даних по ізотопах азоту у людей в інших регіонах світу за той період часу: в їх раціоні переважало м’ясо. Аналіз стабільних ізотопів вуглецю вказує на те, що їжа надходила строго з лісового середовища.

Це перше свідчення того, що люди пізнього плейстоцену жили і повністю забезпечували себе всім необхідним в тропічних вологих лісах. Раніше це не було зрозуміло, оскільки полювання в джунглях частково позбавляла мешканців кам’яного віку такої важливої переваги, як тривалий біг, необхідний в загінному полюванні. Очевидно, homo sapiens в цій місцевості значно змінили типові прийоми, використовувані при полюванні.

Довгий час наш вид асоціювали з відкритими ландшафтами, такими як савани або холодні степи. Але тепер ясно, що ранні homo sapiens могли адаптуватися до різних середовищ. “у майбутньому буде цікаво порівняти наші дані по ізотопах цинку з даними інших видів доісторичних людей з південно — східної азії, таких як homo erectus і homo floresiensis, і подивитися, чи зможемо ми краще зрозуміти, чому вони вимерли, а наш вид вижив», – прокоментував результати дослідження його провідний автор ніколя бургон (nicolas bourgon) з інституту еволюційної антропології суспільства макса планка (німеччина).