Ранні динозаври могли збиватися в стада

31

Робота опублікована в журналі scientific reports. Вчені з музею палеонтології аргентини, університету вітватерсранда( пар), массачусетського технологічного інституту (сша) і європейського центру синхротронного вивчення (франція) використовували в дослідженні власні знахідки, зібрані за останні дев’ять років.

Серед них-понад 100 яєць динозаврів, останки молодих і дорослих особин ящерів, знайдені в межах однієї території в південній патагонії (передбачається, що всі виявлені тут динозаври загинули одночасно — можливо, в результаті повені).

Використовуючи рентген, дослідники дізналися, що всі скам’янілості яєць належали mussaurus patagonicus — рослиноїдному динозавру, який жив в ранній юрський період і відноситься до зауроподоморфам, предкам масивних довгошиїх зауроподів. Вчені помітили, що скам’янілості були згруповані за віком: яйця і дитинчата в одному місці, а скелети молодих особин — в іншому. А ось кістки дорослих виявили лежачими поодинці або парами на всій території досліджуваної ділянки.

На думку авторів роботи, такий розподіл — ознака складної, схожої на стадо соціальної структури. Вони вважають, що динозаври відкладали яйця в місці загального гніздування, молоді особини при цьому також збиралися разом на окремій території, а дорослі бродили в пошуках їжі для стада.

Дослідники продатували скам’янілості і з’ясували, що їм близько 193 мільйонів років. Ці висновки являють собою свідчення самої ранньої соціальної організації динозаврів – на 40 мільйонів років раніше, ніж вважалося. Така поведінка могла давати їм еволюційну перевагу-захист від хижаків.