Виявлено найбільше виверження підводного вулкана

24

Жінка летіла додому з відпустки на самоа, коли побачила в ілюмінаторі літака “незвичайну велику масу”, що пливе в океані в сотнях кілометрів від північного узбережжя нової зеландії.

Пасажирка kiwi відправила по електронній пошті фотографії дивного океанського плями вченим, які зрозуміли, що це було – пліт з плавучого каменю, вивергнутого з підводного вулкана , що утворився в результаті найбільшого з коли-небудь зафіксованих вивержень подібного роду.

” ми знали, що це великомасштабне виверження, приблизно еквівалентне найбільшому виверженню, яке ми бачили на суші в 20 столітті“, – сказала вулканолог ребекка кері з університету тасманії, яка очолила перше детальне дослідження історичне виверження, і разом з колегами, нарешті, опублікували результати.

Інцидент, викликаний підводним вулканом під назвою гаврська гора, спочатку залишився непоміченим вченими, але створену ним плавучу кам’яну платформу було важче пропустити.

Ще в 2012 році пліт, що складається з пемзи, типу дуже легкої, заповненої повітрям вулканічної породи, покрив близько 400 квадратних кілометрів південного заходу тихого океану, але кілька місяців по тому супутники зафіксували його розсіювання над по площі вдвічі більше самої нової зеландії.

Під поверхнею явний масштаб кам’янистих наслідків приголомшив вчених, коли вони оглянули це місце в 2015 році на глибині всього 1220 метрів.

“коли ми подивилися на детальні карти з auv [автономного підводного апарату], ми побачили всі ці нерівності на морському дні, і я подумав, що гідролокатор корабля спрацював”,-сказав вулканолог адам соул з океанографічного інституту вудс-хоул.

” виявилося, що кожна нерівність являла собою гігантський шматок пемзи, деякі з яких були розміром з фургон. Я ніколи не бачив нічого подібного на морському дні”.

Розслідування, проведене за допомогою auv sentry і дистанційно керованого транспортного засобу (rov) jason, показує, що виверження підводної гори в гаврі було більш складним, ніж будь-хто коли-небудь знав.

Кальдера, яка простягається майже на 4,5 кілометра, вивергає лаву з приблизно 14 отворів в “масивному прориві вулканічної споруди”, виробляючи не тільки пемзу, але і попіл, куполи лави і потоки лави на морському дні.

Можливо, воно (на щастя) було поховано в океані води, але для відчуття масштабу уявіть, що приблизно в 1,5 рази більше, ніж виверження вулкана святої єлени в 1980 році, або в 10 разів більше, ніж виверження ейяфьятлайокудль в ісландії в 2010 році.

Дослідники кажуть, що три чверті або більше матеріалу спливли на поверхню і полетіли геть – тонни його вимилися на берег в океані .

Інша його частина була розкидана по прилеглому морському дну, заподіявши спустошення біологічним співтовариствам, які називали її своїм будинком, і тільки зараз відновлюються.

Оскільки зразки, зібрані за допомогою підводних апаратів, дають те, що, за словами вчених, може скласти десятиліття досліджень, це величезна, рідкісна можливість вивчити, що відбувається, коли виверження вулкана під водою – явище, яке насправді становить більше 70 відсотків весь вулканізм на землі, навіть якщо його трохи важче виявити.