Всі змії походять від вижили після падіння астероїда динозаврів

7

Нове дослідження показує, що всі живі змії походять від декількох видів, які пережили зіткнення з гігантським астероїдом, який знищив динозаврів та більшість інших живих істот наприкінці крейдяного періоду. Автори кажуть, що ця руйнівна подія вимирання була формою “творчого руйнування”, яке дозволило зміям диверсифікуватися в нових нішах, раніше заповнених їх конкурентами.

Дослідження, опубліковане в nature communications, показує, що змії, які сьогодні мають майже 4000 живих видів, почали диверсифікуватися приблизно в той час, коли позаземний вплив знищив динозаврів і більшість інших видів на планеті.

У дослідженні, проведеному вченими з університету бата за участю співробітників з брістоля, кембриджа та німеччини, використовувалися скам’янілості і аналізувалися генетичні відмінності між сучасними зміями, щоб реконструювати еволюцію змій. Аналізи допомогли точно визначити час еволюції сучасних змій.

Їх результати показують, що всі живі змії сходять до жменьки видів, які пережили зіткнення з астероїдом 66 мільйонів років тому, те ж саме вимирання, яке знищило динозаврів.

Автори стверджують, що здатність змій ховатися під землею і довгий час обходитися без їжі допомогла їм пережити руйнівні наслідки удару. Після цього зникнення їх конкурентів-включаючи крейдяних змій і самих динозаврів-дозволило зміям зайняти нові ніші, нові місця проживання і нові континенти.

Потім змії почали диверсифікуватися, виробляючи такі лінії, як гадюки, кобри, підв’язувальні змії, пітони і удави, освоюючи нові середовища проживання і нову здобич. Сучасне розмаїття змій, включаючи деревних змій, морських змій, отруйних гадюк і кобр, а також величезних удавів і пітонів, з’явилося тільки після зникнення динозаврів.

Скам’янілості також показують зміну форми хребців змій згодом в результаті зникнення крейдяних ліній і появи нових груп, в тому числі гігантських морських змій довжиною до 10 метрів.

“це чудово, тому що вони не тільки виживають після вимирання, яке знищило так багато інших тварин, але і протягом декількох мільйонів років вводять нововведення, використовуючи свої середовища проживання по-новому”, – сказала провідний автор і недавня випускниця бата доктор кетрін кляйн.

Дослідження також припускає, що приблизно в цей час змії почали поширюватися по земній кулі. Хоча предок живих змій, ймовірно, жив десь у південній півкулі, змії, мабуть, вперше поширилися в азію після катастрофи.

Дослідження також виявило докази другої великої події диверсифікації, що сталася приблизно в той час, коли світ перейшов від теплої “тепличної землі” до холодного “льодовикового” клімату, що призвело до утворення полярних крижаних шапок і початку льодовикових періодів.

Шаблони, що спостерігаються у змій, натякають на ключову роль катастроф-серйозних, швидких та глобальних екологічних порушень – у рушійних силах еволюційних змін.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .