Мас-спектрометрія допомогла з’ясувати вік відбитків пальців

16

Вчені з університету штату айова змогли знайти спосіб визначення часу, який минув з того моменту, коли був залишений відбиток пальця. Статтю про своє відкриття вони опублікували в журналі analytical chemistry.

Хімік пейдж хіннерс, яка працювала над іншим способом перевірки давності залишених відбитків, випадково виявила, що ненасичені жирні кислоти триацилгліцероли з часом пропадають зі списку зафіксованих в слідах пальців речовин. Після ретельної перевірки з’ясувалося, що вони заміщаються іншими речовинами.

Виявилося, при взаємодії з озоном у відбитках відбувається деградація триацилгліцеролів. Виходячи з цього факту, дослідники створили інструмент для визначення віку відбитків пальців.

Час, що минув з моменту появи відбитка, можна визначити за допомогою матрично-активованої лазерної десорбції/іонізаційної мас-спектрометрії (maldi). Це технологія, яка використовує лазер для аналізу сполук, залишених на поверхні, а потім реєструє масу і електричний заряд кожного компонента в зразку — наприклад, різних масел в відбитку пальця. Інструмент візуалізації дозволив хімікам відстежувати деградацію ненасичених масел при реакції з озоном, що містяться в повітрі.

Поки методика визначення віку відбитків ще на самому початку процесу створення і налаштування, але вчені налаштовані оптимістично: вона досить добре себе показує. “прямо зараз ми можемо виміряти кількість днів [з тих пір як відбиток був залишений]. Легко відрізнити одноденний від свіжого. У цьому немає ніяких сумнівів”, – говорить доктор хіннерс. Також в плюси методу можна зарахувати те, що порошок, який використовується при дактилоскопії, не заважає визначати вік відбитка і не порушує визначення його складу.

Проте не варто очікувати, що новий суперінструмент для криміналістики почне використовуватися прямо завтра. Поки дослідження проводилося на дуже невеликій вибірці, а на хімічний склад відбитків пальців впливає маса факторів. Необхідна тривала робота, щоб встановити, як метод буде працювати при різному кліматі, на відбитках людей різного віку, статі, етнічних груп і з урахуванням індивідуальних особливостей. На сьогодні вчені домоглися підтвердження самої концепції і несуперечливих результатів при перевірці кожної людини.