Історія самого самотнього дерева на землі

17

На десятки кілометрів навколо не було нічого, крім розпеченого піску. Дерево росло в пустелі, в самому центрі Нігерії, ставши справжньою загадкою для вчених. Розповідаємо історію самого самотнього дерева світу.

У перекладі з мови народу, що населяє нігерійський район Тарка, слово «тенера» означає «окрема зона». Так і є. Основні дороги огинають цей суворий край площею 1300 км2, де немає нічого, крім піску і вітру. Єдина траса, що проходить у регіоні, веде з міста Агадес в іншій — Бильму. Тут і росло дерево, побачивши яке проїжджаючі кричали: «Тафагаг!» І хоча на місцевому діалекті означає «акація», в безкрайньому морі піску слово мало той самий зміст, що і «Бачу землю!» де-небудь в Тихому океані. Десятиліттями Тенера був справжнім маяком для проходять караванів. Місцеві шанували його. А вчені в 1930 році вирішили дослідити. І з’ясували, що корені триметрової акації вже близько 300 років, стовбур ж міг змінюватися до трьох разів. Але як воно взагалі могло вирости тут і чим живе? Туареги давно відповіли на це питання — завдяки богу грому і блискавки Адобу, що перетворив в дерево одного непокірного, але стійкого юнака.
История самого одинокого дерева на земле
Вчені знайшли інше пояснення, а заодно і «речові докази», залишені стародавніми предками, — наконечники стріл і кам’яні сокири. І так, останки численної фауни: слонів, жирафів, бегемотів і антилоп. Всі вони бродили в цих місцях близько 600 000 років тому. Бо тоді життя в Тарке била ключем — прямо з-під землі: тут було озеро, навколо якого благоденствовала буйна рослинність. До її останнім «прощавай» і відноситься самотня акація. Клімат змінювався, а пустеля наступала. Рослинність вимерла, люди і тварини пішли. Перед натиском піску встояв лише Тенера, подібно тому самому юнакові з легенди. Ніякої романтики тут немає: просто дерево зумів дотягнутися до ґрунтових вод, що залягають на глибині 33-36 м — тих самих, що колись мали давнє озеро.
История самого одинокого дерева на земле
Коли це з’ясувалося, поряд з деревом викопали два колодязі: тепер подорожні могли не тільки сховатися у благословенній тіні, але і вдосталь напитися холодної води. Але французький етнограф і дослідник Африки Анрі Лот проїжджав повз дерева неодноразово і, в черговий раз побачивши його в 1959 році, написав, що воно прийшло в досить жалюгідний стан — частина його була зламана. Чому — сказати важко. Одні говорили, що в нього випадково врізався військовий вантажівка, який, зупинившись тут, здавав заднім ходом, інші — що воно стало жертвою урагану. Тим не менш акація жила і давала тінь. За жорстокою іронією її доля остаточно вирішив вантажівка, врізався в дерево в 1973 році і остаточно його доломавший. За кермом сидів якийсь лівієць, який, ймовірно, був п’яний.
История самого одинокого дерева на земле
Залишки Тенера відвезли в Національний музей Нігерії в місті Ніамей, побудувавши для них навіть окремий павільйон. А на тому місці, де росла життєстійка акація, встановили металевий пам’ятник у вигляді сухого стовбура. Тенера і справді була унікальним: окремо стоять дерева в пустелі — нонсенс. Вважалося навіть, що навколо акації не траплялося жодного іншого дерева в радіусі 400 км. Пізніше з’ясувалося, що це не так — в 150 км від нього знаходиться оазис під назвою Тіміа, де є водойми, і рослинність.
История самого одинокого дерева на земле
І все ж аналоги загиблої акації, що росли поодинці в настільки млявою місцевості, невідомі (не йдеться про окремо зростаючих видах). Хіба що Хаджарт аль-Хая, що в перекладі з місцевих мов означає «древо життя». На щастя, воно живе і живе до сих пір і росте в пісках Бахрейну, в 2 км від гори Джебель-Дука. Це не акація — дерево відноситься до так званих прозописовым. Зате воно ще старше Тенера — йому близько 400 років. Воно також живиться грунтовими водами.